抄袭苹果,美WiFi运营商欲牵手阿里入华

作者: 企业文化  发布:2019-09-18

Scratch则更为践行互联网免费的观念。Scratch创始人Alan Berrey认为,Wi-Fi网络已经成为用户使用的第一选择,因此他所设计的商业模式是“Wi-Fi免费优先”,无线蜂窝网络作为备份。当用户需要访问网络而周围又没有可用的Wi-Fi网络时,Scratch会为客户提供Sprint的数据服务。在这样的模式设计中,公共无线网络完全成为了配角,Scratch期望拿到应用和内容入口带来的收益。与Karma相比,Scratch的方式更为激进和互联网化。

金冠彩票,对于Scratch Wireless的模式,阚凯力早在十年前便提出,应该利用Wi-Fi建设真正的无线城市,电信运营商可以将所有用户的Wi-Fi账号连接起来,形成一张共享网络,每个人既是网络的提供者,也是网络的使用者,同时减少为了使蜂窝网络无缝覆盖而必须在很多盲区投入的资金。但显然,该模式与运营商惯有的前向收费方式不符。当时阚凯力曾向多位电信运营商高层提过此建议,但基本被当成一个“美好的设想”一笑了之。

不过,它可能不是第一个吃螃蟹的。对,还有苹果。在苹果新版iPad Air 2上就加了一个虚拟SIM卡的软件,后者可以模拟实体卡与运营商网络各频段进行连接。换句话,虚拟SIM就意味着用户可以自行测试周遭的移动网络,然后选一个最棒的。之后,再换掉,再选。iPad Air 2独立于任何一家运营商。

“Fi”有如下几个特点:第一,Wi-Fi优先,网络对用户透明,用户能享受到相对低廉的数据业务接入;第二,语音、短信无限量,消除了用户对价格的担忧;第三,未使用完的流量折现返还给用户,建立了“精确消费”的信任感。

“未来一定属于Wi-Fi,蜂窝网络永远不可能满足爆炸性的数据流量。”北京邮电大学教授阚凯力是坚定的“挺Wi-Fi派”,在他看来,蜂窝网络有天生的劣势,随着移动互联网的普及,即便是4G,也很难满足所有用户的上网需求,至于现在大热的5G,更是如同“无源之水”,“理论上,移动网络的速率如果达到1G,基站间的距离必须无限缩短,这是不可能的。而根据Wi-Fi目前的技术,依托于固网宽带,下载速率最高已经可达6G,完胜蜂窝网络。”

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Google等力推Wi-Fi优先

免费Wi-Fi运营商Scratch Wireless披露,将计划几个月内寻找合作伙伴进入中国市场,阿里巴巴或成“很有实力的合作伙伴”。

跟绑定套餐说88

这是一个很聪明的商业模式,它鼓励大家加入计划,无论提供者还是使用者都能够获利。其缺点也比较明显:首先是目前只能覆盖美国部分城市;其次,单价似乎较低,但是总体设计还是满足移动性轻流量的要求,对每月流量使用较多而不愿意花心思计算的用户,Karma的服务似乎有点小家子气;再次,Karma的共享精神要求不能拒绝其他用户接入,估计对网络质量要求高的用户很难接受。

美国Wi-Fi虚商想进中国

对于监管部门FCC来说,要想解锁手机,用户必须全部付费,而运营商也不希望沦为苹果、Google的附庸,他们希望用合同换来丰厚回报。而手机厂商瞅准了时机,将虚拟SIM卡作为标配生产。目前T-Mobile和Sprint紧紧抱住了Google的大腿,而且由Google和苹果主导势必引发行业新标,运营商、手机厂商趋之若鹜,这场变革由此展开。当然,Fi计划,只是Google宏图大略的开始,因为数据业务的成本很高,但是收益率并不理想。所以,从一开始,Google就没想靠Fi计划赚钱,而是希望开风气之先,发挥头羊效应,引导行业转型升级。因为这是倒逼所有网络提供者改进网络质量,加快网络速度,提升网络服务的一招妙棋。

在互联网企业方面看来,“Fi”服务将会以应用、品牌、无缝网络切换感知等竞争优势取代运营商的网络服务——这个逻辑和T-Mobile的“去运营商”逻辑差别其实并不大。

“阿里巴巴因其市场覆盖面大,会成为我们很有实力的合作伙伴。”4月8日,Scratch Wireless副总裁 Jon Finegold(乔恩·芬戈尔德)告诉笔者,Scratch希望能在未来的几个月里在中国找到一个合作伙伴,同时成立一个合资公司运营“Wi-Fi+蜂窝”的网络,这个合作伙伴应该是一个大型互联网公司或者电信运营商,并且拥有虚拟运营商牌照,在中国拥有数百万的消费者。

而现在Google做的事更像是对苹果的分步模仿。它是在发现更好的信号时自动切换到最好的网络。Nexus 6包括一个多任务SIM卡 ,它可以包括了所有合作的运营商。当然未来Google完全可以延伸到虚拟SIM卡对应各个运营商。而且,虚拟SIM不是门槛,苹果反倒会模仿Google,提供自动切换网络功能代替用户自行选择。

“Fi”服务除了从电信运营商那里租用无线蜂窝网络外,还需要一张稳定可靠的Wi-Fi网络。2014年9月,T-Mobile在其Un-Carrier7.0计划中推出个人CellSpot路由器及基于该路由器的Wi-Fi网络话音服务。此服务为客户免费提供CellSpot路由器,该路由器支持Wi-Fi呼叫功能。T-Mobile在业务中使用了“T-Mobile Tower”的概念,每一个提供信号的路由器都相当于网络的组成部分。在广告词中T-Mobile使用了这样的表述“正如一夜间你的网络中增加了大量的Wi-Fi塔”。而这些Wi-Fi塔正是Google推出的“Fi”服务中Wi-Fi网络的重要来源。

Jon Finegold不愿透露其公司目前的具体用户数量,但他表示,已经在包含中国台湾地区在内的很多地方开始试点,几年后,全球用户数量有望达到百万级,而且很快,Scratch Wireless会推出多款包括中国手机在内的、部署其技术的智能手机。

当然,这其中存在的问题的是网络重复建设问题,其实对于目前而言,除了市中心繁华地段的网络较好之外,那些比较偏远地区的网络普遍较差,贫富差距悬殊,也是网络资源盘整的突出现象。好地方扎推,坏地方空白,这才是用户抱怨的地方,至于谁能把木桶的短板填上,可能还要看Fi计划扫盲的结果如何。另外,频繁切换网络所隐含的安全问题,同样是行业面临的风险挑战。

基础运营商反应不一

谷歌在2015巴塞罗那世界移动通信展上宣布将进军虚拟运营商的计划言犹在耳,国外Wi-Fi运营商已经将目光转向了中国。《IT时报》记者独家获悉,美国虚拟运营商Scratch Wireless计划在今年进军中国,通过与中国已有的互联网公司或者虚拟运营商合作,在中国推动免费Wi-Fi移动虚拟网络的运营,Scratch Wireless在美国通过将免费Wi-Fi和蜂窝网络融合组网,大幅降低了手机资费。但也有专家认为,Wi-Fi移动虚拟运营商在中国短期内很难通过政策和安全两道关口。

Fi计划赔本赚吆喝

Karma提供了社交化共享奖励功能:每当有人搜索到Karma的Wi-Fi热点并连接,Karma的热点提供者就可以获得100MB的流量奖励,使用者同样也能够得到流量奖励。Karma将这一特色叫做“社交宽带”。

位于美国波士顿附近剑桥市的Scratch Wireless是一家Wi-Fi运营商,它的口号是:提供免费手机服务。只需花费99美元买一部Scratch手机,在Wi-Fi状态下使用该手机上网,无需支付一分钱,在没有Wi-Fi的地方,则可以选择购买Sprint的蜂窝网络服务,1.99美元可以24小时无限量上网或者打一整天的电话,或者花24.99美元使用1个月的服务。

Fi计划的好处在于,Google解放了用户,你不再被绑定某一网络,而是可以从Sprint到T-Mobile再回到Sprint,换句话,这就是自由。尽管,Google的Fi计划仅仅为Nexus 6用户服务,但是它无疑开拓了一块新的市场,并且把Sprint, T-Mobile, Verizon, AT&T等运营商拉了进来,形成了利益攸关体。其实,对于普通用户而言,我不在乎用谁的网络,我只在乎我的网络究竟怎么样?所以说,Google还是抓到了痛点。

传统观念中移动运营商会有这样的认知:Wi-Fi能够作为一种低成本的无线接入方式丰富各种应用场景,而公共移动网络流量的单价也确实在下降,采用Wi-Fi来满足可控范围内一些大流量客户的需求似乎合乎逻辑。但从风险角度看,Wi-Fi网络如果变成一张可以运营的广域网络,又会对带来利润增长的数据流量形成直接的竞争关系。因此电信运营商对Wi-Fi网络的构建和运营会持较为审慎的态度。

据Jon Finegold解释,Scratch Wireless的技术是将全美国上百万个Wi-Fi连接起来,将这张网络与租用的Sprint的蜂窝网络无缝连接,当用户打电话或者上网时,网络可以在两张网之间自由切换,使用者不会有任何中断的感觉。在美国,如果选用Verizon 或者AT&T的无限量 4G套餐,每月需支付100美元左右,Scratch Wireless的“Wi-Fi下免费、蜂窝网络按需付费”的模式对那些价格敏感的人群相当有吸引力。

Fi计划成为Google博头条的筹码。那种在传统的运营商与Wi-Fi间穿针引线的活儿,似乎也只有搜索巨头才最适合。有了Google的网络,电话和短信已经不再是运营商的专利,甚至漫游费等老大难问题也被提起,后者的股价估计会收到波及。

在Google推出该服务前,美国已经有不少虚拟运营商提供了类似服务,Karma和Scratch就是典型的例子。

蚕食运营商传统地盘

但是谈到Google找来的两个好基友——T-Mobile和Sprint,似乎他们的反应迥异。当然,作为用户,你不需要做选择,因为网络会自适应找到最棒的运营商,Fi计划既可以从运营商切换为Wi-Fi,也能反其道而行之。这里主要拼的就是谁的信号更强些。在国内的朋友,肯定都知道移动信号强的地方,联通一般较弱,反之亦然,当然如果他们都弱,那么电信信号满格。没办法,基站也是资源,也是势力范围。

Wi-Fi优先服务可以用来模糊“运营商”概念,具备很低政策门槛段。尤其是像Google这样在互联网运营中积累了大量基础信息设施的企业,可以通过该手段降低进入无线通信市场的门槛。另一方面,大数据发掘、定位技术的发展也为该网络的价值提升提供了更多可能。与此同时,网络漫游、覆盖范围等问题也在不解决之中。例如近期Wi-Fi联盟提出的超级Wi-Fi概念,据称在技术上已经不成问题,可以实现对一个城市甚至国家的连续、大规模和全面覆盖。

狼虽然还在门外,但已经露出獠牙了。

Karma从运营商Clearwire那里买来4G网络/WiMAX资源,并将其转化为Wi-Fi接入服务。用户只需购买一个单价为79美元的设备即可使用其服务,并且还可获赠1GB免费流量,用完之后每GB流量售价14美元,流量没有使用期限,即买即用,用完为止。

近日,Google以移动虚拟运营商的身份正式推出Wi-Fi优先无线服务“Fi”,允许用户在Wi-Fi和蜂窝网络之间进行切换。“Fi”采用Wi-Fi网络以及Sprint和T-Mobile的公共无线蜂窝网络。所谓“Wi-Fi优先”指的是将Wi-Fi而非公共无线蜂窝网络作为数据接入的首要选择,只有在无法接入Wi-Fi网络的情况下,用户的语音及数据服务才会转而承载到公共无线蜂窝网络上。使用“Fi”服务的客户可自动在上述运营商的网络和100多万个开放式免费Wi-Fi热点之间进行切换。该服务的包月费为20美元,数据业务包为10美元/GB。当月用户购买的数据如果没有使用完毕,将会折现返还给客户。

然而在与“Fi”服务合作的两个网络服务提供商身上,我们看到两种不同的态度:传统运营商Sprint遵循虚拟运营商转售的基本商业模式,在Google推出产品后反应比较平淡。但T-Mobile则表现得较为激进。T-Mobile的CEO John Legere称:“‘Fi’服务和T-Mobile的‘去运营商’计划一样改变着电信运营商的发展方向,Google在产业发展方面和T-Mobile有着很多共同之处。”T-Mobile的这种认知及表态与2013年来其所开展的“去运营商”系列活动是吻合的。一方面,T-Mobile利用互联网企业常用的营销方式和手段,迅速形成较大影响力,吸引广泛的客户参与活动;另一方面,T-Mobile利用差异化的营销和服务手段,为客户提供有别于传统运营商的产品。根据2014年的统计数据,实施“去运营商”后,T-Mobile用户数增长了接近800万,移动服务收入增长近17.3%。因此T-Mobile会对“Fi”发出与传统运营商不相同的声音。

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